Hero image - Viro academy header
Background Image Viro Group

Van constructeur 2 naar vestigingsleider

Kriskras. Dat vat in één woord het carrièrepad samen van Michiel de Jongh. En zie waar het hem bracht: vestigingsleider bij VIRO in vestiging Vlaardingen. Hoe is dat zo gelopen?

“Na mijn studie Werktuigbouwkunde aan de HTS in Den Bosch ging ik lucht- en ruimtevaart studeren aan de TU in Delft. Zo kon ik mijn kennis verbreden én mijn interesse in vliegtuigen combineren met mijn studie. Toch ben ik afgestudeerd in de auto-industrie. Ik kon een afstudeeropdracht krijgen bij Ferrari. Die kans wilde ik niet laten lopen.”

Uitdaging: afdeling Engineering Analysis opzetten

Op het moment van Michiels afstuderen verkeert de auto-industrie in een crisis:” Een baan daarin kon ik wel vergeten. Ik had mijn cv geüpload op LinkedIn en werd gebeld door iemand van VIRO. Of ik niet bij hen wilde komen werken.” Hij kan kiezen: lucht- en ruimtevaart in vestiging Hengelo of de afdeling Engineering Analysis opzetten in de nog maar pas geopende vestiging Schiedam. Daar werken op dat moment 5 mensen. “Het pionieren en opbouwen sprak me aan. Ik werd als constructeur 2 aangenomen voor de afdeling Mechanical Engineering, maar deed wel al het rekenwerk van Engineering Analysis.”

Engineeren en ondernemen

Het is dan juli 2010. Michiel neemt af en toe mensen aan voor de afdeling Engineering Analysis en groeit ongemerkt in de rol van leidinggevende. “Dat sprak me aan: mensen aannemen, ondernemen, klanten benaderen. In het stadium dat ik me ontwikkelde van groepsleider naar afdelingshoofd heb ik tegen Martin Dibbets, directeur VIRO Nederland, gezegd: ik ga proberen om door te groeien naar vestigingsleider. We hebben samen die stip op de horizon gezet.”

Michiel de Jongh - Careers (NL/BE)

Je blijven ontwikkelen

“Bij VIRO ben je vrij om je te ontwikkelen. Dat ervaar ik continu. Zelf heb ik nooit de behoefte gehad om technische dingen te leren. Veel daarvan leer je on the job. Maar leiding geven, managen, met klanten omgaan, commerciële contacten onderhouden: in dat soort dingen heb ik juist wel de nodige cursussen en trainingen gevolgd. Dat leer je niet op je opleiding. En juist dat maakt voor mij het werk aantrekkelijk. Het leuke is: ik ben nu sinds 2019 vestigingsleider, maar nog steeds niet uitgeleerd. Naar mijn idee kun je je als leidinggevende en als persoon altijd blijven ontwikkelen.”

“Ik ben heel enthousiast over de mogelijkheden die ik heb gehad en nog steeds heb. Dat probeer ik anderen ook duidelijk te maken. Als je iets ziet, kom ermee, want er is zoveel mogelijk. Misschien stom om te zeggen, maar ik voel me wat dat betreft een voorbeeld voor anderen.”

Afwisselende ervaringen opdoen

Op de vraag wat hij typisch VIRO vindt heeft Michiel binnen 1 seconde het antwoord: “Het laagdrempelige, de openheid, en de sfeer. We doen het samen, zijn samen iets aan het opbouwen. En zeker niet te vergeten: de breedte en de afwisseling. We zijn ook voor opdrachtgevers bezig met nieuwe duurzame technieken. Zo komen we ook in contact met kleinere, interessante bedrijven met uitdagende projecten met het thema duurzaamheid”.